Estudo inovador: tomar pílulas placebo de forma consciente alivia a dor


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A sabedoria médica convencional há muito sustentou que os efeitos do placebo dependem da crença do paciente de que está obtendo 'o verdadeiro negócio'. Um artigo publicado hoje na revista Pain é o primeiro a demonstrar que os pacientes que tomaram um placebo em conjunto com o tratamento tradicional para dor lombar viram mais melhorias do que aqueles que receberam apenas o tratamento tradicional.


'Essas descobertas mudam nossa compreensão do efeito placebo em sua cabeça', disse o autor sênior conjunto Ted Kaptchuk, diretor do Programa de Estudos de Placebo no Beth Israel Deaconess Medical Center e professor associado da Harvard Medical School. “Esta nova pesquisa demonstra que o efeito placebo não é necessariamente provocado pela expectativa consciente dos pacientes de que estão recebendo um medicamento ativo. Tomar uma pílula no contexto de uma relação médico-paciente - mesmo que você saiba que é um placebo - é um ritual que muda os sintomas e provavelmente ativa regiões do cérebro que modulam os sintomas. ”



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Kaptchuk, com colegas do Instituto Superior de Psicologia Aplicada (ISPA) de Lisboa, Portugal, estudou 97 pacientes com dor lombar crônica, que causa mais incapacidades do que qualquer outra condição médica no mundo. Depois que todos os participantes foram selecionados e examinados por uma enfermeira registrada e especialista em dor certificado pelo conselho, os pesquisadores deram a todos os pacientes uma explicação de 15 minutos sobre o efeito placebo. Só então o grupo foi randomizado em um de dois grupos; o grupo de tratamento usual (TAU) ou o grupo de placebo de rótulo aberto (OLP).

A grande maioria dos participantes em ambos os grupos (entre 85 e 88 por cento) já estava tomando medicamentos - a maioria antiinflamatórios não esteroides para a dor, e nenhum estava tomando medicamentos opióides. Os participantes de ambos os grupos puderam continuar tomando esses medicamentos, mas não foram obrigados a alterar as dosagens ou fazer qualquer outra mudança importante no estilo de vida, como iniciar um plano de exercícios ou nova medicação, o que poderia afetar a dor.

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Além disso, os pacientes do grupo LPO receberam um frasco de medicamento rotulado “pílulas de placebo” com instruções para tomar duas cápsulas contendo apenas celulose microcristalina e nenhuma medicação ativa duas vezes ao dia.


No final de seu curso de três semanas de pílulas, o grupo LPO relatou reduções de 30% na dor usual e na dor máxima, em comparação com as reduções de 9% e 16%, respectivamente, para o grupo TAU. O grupo que tomou pílulas de placebo também viu uma queda de 29 por cento na deficiência relacionada à dor. Aqueles que receberam o tratamento, como de costume, quase não viram melhora com essa medida.

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“É o benefício de estar imerso no tratamento: interagir com um médico ou enfermeira, tomar pílulas, todos os rituais e símbolos do nosso sistema de saúde”, disse Kaptchuk. “O corpo responde a isso.”

“Nossas descobertas demonstram que o efeito placebo pode ser obtido sem enganos”, disse a autora principal, Claudia Carvalho, PhD, do ISPA. “Os pacientes estavam interessados ​​no que aconteceria e gostaram dessa abordagem inovadora para sua dor. Eles se sentiram fortalecidos. ”


Kaptchuk especula que outras condições com sintomas e queixas baseados na auto-observação (como outros tipos de dor, fadiga, depressão, sintomas digestivos ou urinários comuns) também podem ser modulados pelo tratamento aberto.

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“Você nunca vai encolher um tumor ou desobstruir uma artéria com intervenção placebo”, disse ele. “Não é uma cura para tudo, mas faz as pessoas se sentirem melhor, com certeza. Nosso laboratório está dizendo que você não pode jogar o placebo na lata de lixo. Tem significado clínico, é estaticamente significativo e alivia os pacientes, o que é essencial para o significado da medicina ”.

“Tomar pílulas de placebo para aliviar os sintomas sem uma relação calorosa e empática com um profissional de saúde provavelmente não funcionaria”, acrescentou Carvalho.


(Fonte: Centro Médico Beth Israel Deaconess )

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