Chefs dão uma pausa para o peixe-espada


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esqueleto de peixe-espada-PostdlfChefs de todo o país estão retirando o peixe-espada do cardápio. Os chefs não têm nada contra o peixe-espada, sempre uma entrada popular de restaurante. Em vez disso, ao impor voluntariamente um boicote temporário, eles esperam garantir o futuro do peixe.

“Os chefs geralmente são conhecidos pela comida que colocam na mesa, não pela comida que retiram do menu. Mas a situação difícil do magnífico peixe-espada do Atlântico Norte nos obriga a agir ”, disse Nora Pouillon, chef e proprietária dos restaurantes Nora e Asia Nora em Washington, D.C.


Pouillon é um dos cerca de duas dúzias de chefs proeminentes que anunciaram que não serviriam peixe-espada em 1998, o “ano do oceano”. Desde sua declaração, mais de 200 chefs de todo o país, várias empresas de cruzeiros e uma pequena rede de hotéis aderiram à promessa de 'dar uma folga ao peixe-espada'.



“Costumamos falar sobre como os peixes afetam nossa saúde”, disse Eric Ripert, chef do Le Bernardin de Nova York. “Mas talvez precisemos começar a pensar sobre como afetamos a saúde dos peixes, isto é, das populações de peixes.


“A campanha é projetada para aumentar a conscientização pública sobre o estado de esgotamento do peixe-espada e outras espécies com excesso de pesca, disse Vikki Spruill, diretor executivo da SeaWeb, uma organização sem fins lucrativos financiada por uma fundação cuja missão é educar o público sobre os oceanos.

O peixe-espada é um peixe rápido e poderoso que usa seus olhos enormes e bico em forma de espada para caçar nas profundezas do oceano. No Oceano Atlântico, o peixe-espada varia do Canadá à Argentina e da Irlanda à África do Sul. A espécie pode crescer até 1.200 libras e os indivíduos vivem mais de 25 anos. Mas, de acordo com o Serviço Nacional de Pesca Marinha, os peixes pequenos que não tiveram chance de amadurecer e desovar constituem a maior parte da captura atual. O peixe-espada médio do Atlântico Norte pescado hoje pesa 36 quilos, abaixo dos mais de 110 quilos da década de 1960.

A maioria dos especialistas concorda que a sobrepesca é a principal causa. A campanha Give Swordfish a Break teve sucesso em conscientizar o público de que o peixe-espada é uma espécie sobreexplorada, disse Russ Nelson, diretor executivo da Comissão de Pesca Marinha da Flórida. Se isso resultar em limites na quantidade de peixes pescados e na proteção dos criadouros contra a pesca, a população de espadarte poderá se recuperar em seis a dez anos, segundo Nelson.

“O uso cauteloso e criterioso desses recursos irá beneficiar a todos nós e às gerações futuras”, disse Nelson. O peixe-espada, como outras espécies pescadas comercialmente, é um recurso global, disse Scott Smullen, do Serviço Nacional de Pesca Marinha, e para restaurar uma colheita sustentável exigirá cooperação internacional. Os Estados Unidos são um dos cinco países - junto com Espanha, Canadá, Portugal e Japão - que respondem por 94% da captura de espadarte do Atlântico Norte. Smullen diz que os Estados Unidos vão pressionar por medidas de conservação mais fortes entre as nações pesqueiras em reuniões neste outono sob a supervisão da Comissão Internacional para a Conservação dos Tunídeos do Atlântico, o grupo responsável pela coordenação internacional da colheita do espadarte do Atlântico.


“Os Estados Unidos lideram a conservação internacional e vamos avançar novamente com essas regras rígidas voltadas para a conservação e pressionaremos por isso”, disse ele.