Extrato de chá verde parece manter o câncer sob controle


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green_tea.jpgA Mayo Clinic conduziu os primeiros estudos clínicos do extrato de chá verde em pacientes com câncer e os resultados são uma boa notícia para quem sofre de leucemia.

Um extrato de chá verde, que oferece toxicidade muito baixa, parece merecer aplicação clínica depois que pacientes com leucemia linfocítica crônica (LLC) o utilizaram em um ensaio clínico de fase II.


As descobertas, apresentadas na última segunda-feira durante a reunião anual da Sociedade Americana de Oncologia Clínica, são as últimas de uma série de estudos da Mayo que prometem o uso do galato de epigalocatequina (EGCG) - o principal componente do chá verde - na redução o número de células leucêmicas em pacientes com LLC. Mayo testou EGCG pela primeira vez em uma variedade de ensaios de laboratório há cerca de oito anos, e descobriu-se que reduzia a sobrevivência das células leucêmicas da LLC. Essa descoberta laboratorial foi seguida por um ensaio clínico de fase I bem-sucedido - a primeira vez que o extrato de chá verde foi estudado em pacientes com LLC.



“Embora apenas um ensaio comparativo de fase III possa determinar se o extrato de chá verde pode atrasar a progressão da leucemia, os benefícios que vimos na maioria dos pacientes com LLC que usam a substância natural sugerem que ela tem atividade clínica modesta e pode ser útil para estabilizar esta forma de leucemia, potencialmente retardando-a ”, diz Tait Shanafelt, MD, hematologista da Mayo Clinic e principal autor do estudo.


“Esses estudos avançam a noção de que um nutracêutico como o EGCG pode e deve ser estudado como preventivo do câncer”, diz Neil Kay, M. D., pesquisador de hematologia cujo laboratório testou pela primeira vez o extrato de chá verde em células leucêmicas do sangue de pacientes com LLC. “Usar produtos químicos não tóxicos para retardar o crescimento do câncer para retardar a necessidade de terapias tóxicas é um objetivo valioso na pesquisa oncológica - particularmente para formas de câncer inicialmente tratadas por observação, como CLL.”

Drs. Shanafelt e Kay alertam que EGCG não é um substituto para a quimioterapia. Todos os pacientes que Mayo testou com EGCG eram pacientes CLL assintomáticos em estágio inicial que não seriam tratados de outra forma até que sua doença progredisse.

CLL é um câncer do sangue que é um híbrido entre leucemia e linfoma. A progressão da doença é medida pela quantidade de células leucêmicas no sangue e na medula óssea, bem como pelo aumento dos gânglios linfáticos devido à infiltração pelas células leucêmicas. No estudo de fase I, publicado em maio de 2009 no Journal of Clinical Oncology, os pesquisadores descobriram que a contagem de linfócitos sanguíneos (células de leucemia) foi reduzida em um terço dos participantes, e que a maioria dos pacientes que entraram no estudo com linfa aumentada gânglios devido ao envolvimento de CLL viram uma redução de 50 por cento ou mais em seu tamanho de linfonodo.

Usando a dose mais alta testada no estudo de fase I, os pesquisadores lançaram seu ensaio clínico de fase II em 36 pacientes adicionais. Os resultados apresentados na reunião da ASCO avaliam os efeitos nesses 36 pacientes, bem como nos seis pacientes do estudo de fase I tratados com a mesma dose (total de 42 pacientes). Os resultados de 41 pacientes que completaram o estudo mostram que 31 por cento dos pacientes tiveram uma redução sustentada de 20 por cento ou mais na contagem de leucemia no sangue, e 69 por cento dos pacientes com linfonodos aumentados viram uma redução do tamanho do nó de 50 por cento ou mais.


Ao todo, 69 por cento dos pacientes com CLL tiveram uma resposta biológica ao EGCG, como evidenciado por uma redução sustentada de 20 por cento ou mais na contagem de linfócitos do sangue e / ou uma redução de 50 por cento ou mais no tamanho dos linfonodos, dizem os pesquisadores.

Como o EGCG estava sendo estudado em pacientes que não precisavam de outro tratamento, os pesquisadores adotaram uma abordagem rigorosa para estudar os efeitos colaterais. A maioria dos ensaios clínicos de agentes terapêuticos relatam apenas efeitos colaterais de grau 3 e superiores, mas os pesquisadores analisaram e relataram grau 1 e grau 2 também. Enquanto vários pacientes tiveram efeitos colaterais transitórios de grau 1 ou 2, apenas três de 42 tiveram um efeito colateral de grau 3 durante seus seis meses de tratamento.

“Ao todo, o tratamento foi bem tolerado com efeitos colaterais muito leves na maioria dos pacientes”, diz o Dr. Shanafelt.

Os pesquisadores dizem que as publicações anteriores sobre os efeitos do EGCG em células de leucemia CLL em laboratório e os dados do estudo de fase I publicado foram amplamente divulgados pela Internet por grupos de defesa de pacientes. Com base nas informações de pacientes e colegas em todo o país, os pesquisadores da Mayo tomaram conhecimento de que muitos pacientes com CLL em todo o país começaram a usar suplementos de EGCG, que estão prontamente disponíveis ao balcão.


“Sem um ensaio clínico de fase III, não podemos fazer uma recomendação de que o EGCG seja usado por pacientes com LLC, mas aqueles que desejam tomar suplementos devem consultar seus oncologistas e precisam receber monitoramento adequado por meio de testes laboratoriais”, diz o Dr. Kay.

(Comunicado à imprensa da Mayo Clinic)