Animais de serviço ajudam mentalmente e emocionalmente incapazes de funcionar


Todas As Notícias

servicedogAIRMONT, N.Y. - Quando Micky Niego soube que tinha que sair em público, o medo e o estresse poderiam causar um grave ataque de asma. “Eu estava determinado a ser funcional, mas não sabia como até que alguém me comprou um cachorro”, diz Niego, que agora tem 45 anos.

Nos últimos 11 anos, Niego teve um animal de serviço para ajudá-la a lidar com seus medos. A aprovação da Lei dos Americanos com Deficiências em 1991 ampliou a definição de deficiente para incluir as deficiências mentais e físicas. O ato fez uma diferença tremenda para Niego, que agora treina animais de serviço em sua empresa, Metropolitan Service Dogs. “Não tomo medicamentos para asma há cerca de quatro anos e não consigo me lembrar da última vez que tive um ataque”, diz ela.


De acordo com Susan Duncan, coordenadora do Centro Nacional de Cães de Serviço da Delta Society, tem havido um número crescente de chamadas para animais de serviço para pessoas com doenças mentais, e evidências anedóticas apóiam o benefício dos animais de serviço para muitas dessas pessoas. “Eles exigem menos medicamentos, fazem menos consultas médicas, apresentam melhora na independência funcional e cumprem melhor os regimes médicos prescritos”, diz Duncan. “A sensação de segurança que os animais proporcionam é realmente generalizada.”



Niego afirma que os animais de serviço, que não se limitam apenas aos cães, são escolhidos ou combinados de acordo com as necessidades da pessoa. “Eles não precisam ser orientados para a tarefa, como cães-guia para cegos”, diz Niego. “Eles estão realmente lá para apoio emocional. Depende de quais são os problemas da pessoa. Muitas mulheres (clientes) são criadoras e gostam de ter cachorros pequenos que possam cuidar e acariciar, e isso as faz sentir-se melhor. Gosto dos meus cães como protetores ”, acrescenta Niego, observando que ela está em seu terceiro companheiro mastim macho.” Eles são impedimentos. Eles me fazem sentir segura. Esses são meus problemas. “Desenvolver a confiança em estar em público envolve a maior parte do treinamento para animais de serviço”, diz Niego.


Alguns proprietários treinam seus próprios animais de estimação para se tornarem animais de serviço, outros precisam ou preferem um treinador profissional, como o Niego. “Eu faço uma lista para meus clientes sobre o que é viver com um cachorro. Alguns estão começando do zero com um novo animal, e outros já tiveram seu animal de estimação por um tempo e ele só precisa de um polimento fino para se tornar um animal de serviço. Eu nunca colocaria um cachorro em uma casa sem consultar um profissional de saúde primeiro, para ter certeza de que o cliente é capaz de cuidar do animal. ”

cão de serviço com menino foto de famíliaEmbora não existam padrões nacionais para o treinamento de animais de serviço, a Delta Society acaba de ser financiada para escrever um currículo para treinar pessoas para se tornarem treinadores de cães de serviço.

A Delta Society foi fundada em 1977 para ajudar as pessoas a melhorar sua saúde, independência e qualidade de vida, e tem muitos programas que se concentram em animais de serviço que prestam assistência a pessoas com deficiência. “A lei (a Lei dos Americanos com Deficiências) diz que a certificação ou os padrões não podem ser exigidos para fins de acesso público para animais de serviço”, explica Duncan. “Isso significa que, se você levar um animal de serviço ao supermercado, ele não poderá pedir para ver os papéis. Mas o animal não pode interferir nos clientes ou no bom funcionamento do negócio. Esperamos que dentro do sistema de treinadores, haja padrões voluntários mantidos ”, diz Duncan.

“Eu encorajo sinceramente meus clientes a identificarem seus animais como cães de serviço, com um arreio ou colete distinto”, diz Niego. Duncan diz que, com base em uma pesquisa de dois anos de organizações que são membros da Delta Society, há mais de 16.000 animais sendo usados ​​para suporte emocional. 'Esse é um número muito suave. A pesquisa não incluiu treinadores particulares e pessoas que treinam seus próprios animais, apenas organizações de treinamento profissional. Também são apenas cachorros ”, observa Duncan.


Niego conta outra história de sucesso. “Consultei uma mulher no Maine que tinha um rato como animal de serviço”, disse ela. “Ela seria um desastre absoluto se ela tivesse que sair. Mas, desde que ela tivesse o mouse no bolso, ela poderia sair de casa com confiança. ”

A Delta Society oferece assistência técnica em questões jurídicas, materiais educacionais, serviços de defesa e recomendações para pessoas que procuram animais de serviço. Para mais informações, confira o site deles, www.deltasociety.org.

(Escrito pelo American News Service)