'Aumentar' o abastecimento de água com agente de limpeza pode prevenir inúmeras doenças


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copo de água cc Kurt S

Um cientista da Universidade de Cincinnati desenvolveu uma tecnologia ambientalmente correta para eliminar vírus e bactérias causadores de surtos da água potável.


O engenheiro ambiental e biomédico David Wendell, professor associado da Faculdade de Engenharia e Ciências Aplicadas da UC, desenvolveu um fotocatalisador à base de proteína que usa luz para gerar peróxido de hidrogênio para eliminar E. coli, Listeria e potencialmente protozoários como giardia e cryptosporidium.



Se produzida em massa, ele prevê que essa proteína (chamada StrepMiniSog) poderia ser usada para “aumentar” com segurança o abastecimento público de água no caso de um surto.


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“Projetamos essa proteína para se ligar a patógenos de interesse usando anticorpos, de modo que, quando o fotocatalisador conectado é exposto à luz, ele gera peróxido de hidrogênio e mata o patógeno”, disse Wendell.

É importante ressaltar que Wendell destaca que essa tecnologia neutraliza vírus e bactérias na água sem adicionar contaminantes problemáticos - como antibióticos ou subprodutos da desinfecção - ao meio ambiente.

“No meio ambiente ou nos sistemas de tratamento de água projetados, existem muitas bactérias que você deseja preservar”, disse ele. “Precisamos de um desinfetante que possa ignorar bactérias úteis enquanto neutraliza os patógenos responsáveis ​​por surtos esporádicos. É essencialmente uma tecnologia de busca e destruição, na qual se conectará apenas aos organismos de interesse. Usando uma abordagem seletiva, podemos preservar os microbiomas existentes, o que os torna mais resistentes a patógenos oportunistas ”.


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Wendell disse que as metodologias atuais para o tratamento de surtos envolvem concentrações crescentes de cloro em estações de tratamento de água, mas muito cloro pode produzir outros tipos de contaminação da água, comumente referidos como subprodutos da desinfecção (que são regulamentados pela EPA) e certas bactérias - Legionella, por exemplo - estão ganhando resistência ao cloro.

Wendell recebeu um subsídio de $ 500.000 como parte de um prêmio NSF CAREER no início deste ano para desenvolver um sistema de produção em massa para seu fotocatalisador à base de proteína.

“Acho que é viável ter uma tecnologia de produção em massa em menos de cinco anos”, disse Wendell.


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Sua recente publicação na revista PLOS foi intitulada “Desinfecção Fotocatalítica Seletiva por Acoplamento de StrepMiniSog à Via de Oxidação de Água Catalisada por Anticorpo” e foi escrita em conjunto com a ex-estudante Elizabeth Wurtzler.

Além do uso potencial no tratamento de água, Wendell acrescenta que a tecnologia também pode ser usada como um produto desinfetante pessoal. E, ao contrário dos produtos antibacterianos (que matam todos os tipos de bactérias, incluindo tipos úteis), seu alvo apenas patógenos prejudiciais.

“A tecnologia também é muito útil para qualquer tipo de desinfecção de superfície, incluindo o tratamento da pele humana”, disse Wendell.


(Fonte: Universidade de Cincinnati )

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